Robert Lighthizer: USMCA es el modelo para todos los futuros acuerdos comerciales

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Por Robert Lighthizer (*)

El presidente Donald Trump fue elegido en parte por su promesa de cambiar la dirección de la política comercial de EE. UU. Para que pusiera a Estados Unidos en primer lugar. Ha cumplido esa promesa con nuevos acuerdos comerciales y medidas de aplicación estrictas que rompen las barreras al comercio exterior, protegen la ventaja competitiva de Estados Unidos y detienen la externalización de los empleos en Estados Unidos.

Un éxito clave de Trump, y una promesa importante cumplida, ha sido terminar con el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) y reemplazarlo con una transformación completa y muy esperada.

Cuando el TLCAN entró en vigencia hace más de 25 años, se pronosticaba la creación de 170,000 nuevos empleos en los EEUU. Y mantener nuestra balanza comercial con México en superávit hasta la década de 2000. En cambio, el TLCAN suprimió el crecimiento salarial para los trabajadores manuales estadounidenses en muchas industrias, al tiempo que incentivó a las empresas estadounidenses a subcontratar empleos a México. Aun cuando los propios trabajadores de México vieron pocos beneficios, el déficit comercial de Estados Unidos con México se disparó.

Las promesas incumplidas del TLCAN colorearon cada debate posterior sobre la política comercial de Estados Unidos. Prácticamente todos los acuerdos comerciales de EE. UU. Desde entonces han recibido cada vez menos apoyo bipartidista en el Congreso.

Para reemplazar el TLCAN, Trump negoció un acuerdo comercial moderno y de vanguardia con México y Canadá que será el modelo por el cual se juzgarán todos los acuerdos comerciales futuros.

El nuevo Acuerdo Estados Unidos-México-Canadá (USMCA), que entra en vigencia el 1 de julio, está diseñado para crear más empleos de fabricación en los EE. UU., Asegurar un mayor acceso para las exportaciones estadounidenses y mejorar el liderazgo de los Estados Unidos en tecnología e innovación.

El abrumador voto de apoyo que recibió la USMCA en el Congreso, más votos que cualquier otro acuerdo comercial, es una prueba más de que Trump ha logrado trazar un nuevo curso audaz para la política comercial de Estados Unidos.

Este acuerdo histórico hace que los requisitos del país de origen para la fabricación de automóviles pasen del 62.5% bajo el TLCAN al 75%. Esto significa que al menos las tres cuartas partes de los automóviles y camiones que califican para los beneficios de tarifas se realizarán en América del Norte. Más de esos autos y camiones vendidos en América del Norte también serán construidos por trabajadores que ganen al menos $ 16 por hora, reduciendo la disparidad salarial que condujo a la subcontratación de empleos de fabricación en Estados Unidos. Estas disposiciones son una razón principal por la cual se espera que la USMCA cree 76,000 nuevos empleos solo en el sector automotriz de los EE. UU. Durante los próximos cinco años.

El USMCA también es una gran victoria para nuestros agricultores. Estados Unidos ha asegurado un mayor acceso al mercado lácteo canadiense, así como más oportunidades para exportar aves y huevos estadounidenses. Además, Canadá acordó dejar de arrojar millones de dólares en productos lácteos subsidiados que exprimen a los productores estadounidenses de los mercados de terceros países. Además, la USMCA toma medidas para corregir el sistema discriminatorio de clasificación de granos de Canadá que coloca a los productores de trigo estadounidenses en desventaja competitiva. Podemos esperar un aumento de $ 2.2 mil millones en las exportaciones agrícolas y de alimentos de EE. UU. Gracias al USMCA.

Para las pequeñas empresas que mantienen nuestra economía competitiva y dinámica, la USMCA les facilita participar en el comercio transfronterizo y aprovechar los mercados extranjeros al actualizar las reglas comerciales que reducirán los costos y reducirán la burocracia onerosa.

El USMCA también incluye una primera revisión de su tipo y disposición de terminación para garantizar que nunca más nos encontremos con un acuerdo comercial norteamericano desactualizado y desequilibrado. Bajo Trump, Estados Unidos ya no «venderá» acceso a nuestro mercado para siempre; en cambio, lo alquilaremos en términos recíprocos y justos, pero también el tiempo suficiente para alentar la inversión.

Ponga el TLCAN y el USMCA de lado a lado y está claro que el USMCA es un acuerdo comercial mucho mejor para los trabajadores, agricultores, ganaderos y empresas estadounidenses. Según la Comisión de Comercio Internacional (ITC), la USMCA aumentará el empleo en los Estados Unidos en 176,000 empleos. Su impacto positivo en nuestro Producto Interno Bruto será más del doble de lo que el ITC proyectó para la Asociación Trans-Pacífico multilateral.

En resumen, con la USMCA tendremos un crecimiento económico más fuerte y más empleos. Mientras nuestra nación lucha por recuperarse de covid-19, nada podría ser más importante. Finalmente, un presidente estadounidense ha cumplido sus promesas.

(*) Representante comercial de los Estados Unidos.

Enviado por la Casa Blanca y Publicado en politico.com el 1 de julio.

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