Entradas con la etiqueta ‘jose azel’

José Azel: Ucrania y la segunda enmienda de EEUU

Por José Azel

La invasión rusa a Ucrania debe servir para recordarnos la sabiduría que demostraron los Padres Fundadores de Estados Unidos al redactar la Segunda Enmienda de la Constitución:
“Por ser necesaria una milicia bien regulada para la seguridad de un Estado libre, no se restringirá el derecho del pueblo a poseer y portar armas”. Leer el resto de esta entrada »

José Azel: Las disputas territoriales y la lección de la isla Hans

Por José Azel

La isla Hans es una pequeña isla deshabitada y estéril situada en el estrecho de Nares, entre Groenlandia y la isla de Ellesmere, dentro de las aguas territoriales de Canadá y Dinamarca, países que la reclaman como territorio propio. En sus visitas periódicas a la isla, los militares de Canadá y Dinamarca retiran la bandera del otro país y colocan la propia. Leer el resto de esta entrada »

José Azel: El instinto de propiedad

Por José Azel

Los seres humanos nacemos con una comprensión innata de la propiedad. Esta idea ha sido recientemente validada por el trabajo del economista experimental Bart Wilson. En su libro The Property Species: Mine, Yours, and the Human Mind (La especie propietaria: lo mío, lo tuyo y la mente humana) el profesor Wilson sostiene que el instinto de propiedad humano evolucionó junto al razonamiento abstracto y la producción de herramientas compuestas, aquellas fabricadas mediante la combinación de diferentes elementos. Leer el resto de esta entrada »

José Azel: ¿Cual es la opción más ética?

Por José Azel

¿Le debe algo la sociedad a los pobres, o a los infortunados? ¿En caso afirmativo, a que costo para otros debe prestarse ayuda? Los filósofos que se hacen estas preguntas suelen referirse a un experimento mental en ética y psicología llamado el problema del tranvía, que ilustra el dilema ético de sacrificar a una persona para salvar a varias.

El escenario básico describe un tranvía descontrolado que mataría a cinco personas inmovilizadas en la vía. Tú, el espectador, estás de palafrenero junto a una palanca en el patio de los tranvías y puedes intervenir y desviar el tranvía para que mate a una sola persona en una vía secundaria. Si tiras de la palanca, el tranvía cambiará de vía y no atropellará a las cinco personas, pero moriría la persona de la otra vía. Tienes dos opciones: no hacer nada y dejar que el tranvía mate a las cinco personas en la vía principal, o tirar de la palanca para desviar el tranvía a la vía secundaria y matar a una persona. Leer el resto de esta entrada »

José Azel: ¿Todo el mundo desea la democracia?

Por José Azel

Quiere todo el mundo la democracia? Esta es una pregunta que invita a la reflexión, y es también el título de un libro de la antropóloga política Paula L. W. Sabloff (Does everyone want democracy?), en el que la profesora Sabloff ofrece su visión sobre la transición del comunismo de estilo soviético a la democracia en Mongolia. Su obra nos ofrece algunas respuestas a una de las cuestiones más relevantes para las políticas de nuestro tiempo: ¿Es la democracia un bien universal deseado por todas las culturas? Leer el resto de esta entrada »

José Azel: Los sabelotodo

Por José Azel

Ya conoces a este tipo de personas. Son aquellas que creen tener todas las respuestas y nunca se han encontrado con un problema que no supieran resolver. Son los sabelotodo. Desprecian las opiniones de los demás, se sienten superiores y no están dispuestos a escuchar a nadie. Piensan que ya tienen todo el conocimiento que podrían necesitar, y creen sinceramente que saben más que nadie sobre cualquier tema. ¿Los reconoces? Los sabelotodo abundan en mi tribu. Leer el resto de esta entrada »

José Azel: Un lugar donde no se permite morir

Por José Azel

Cuando me enteré de las inusuales leyes de Svalbard, una de las cuales es que no se permite morir allí, mi esposa y yo hicimos planes para visitarla. Desgraciadamente, la pandemia de COVID-19 postergó la visita.

Svalbard es un archipiélago noruego situado en el Océano Ártico, entre Noruega continental y el Polo Norte. Es el asentamiento más septentrional del mundo. En su capital Longyearbyen viven 2,400 personas de más de cincuenta países. Tras haber visitado en 2019 el confín más meridional, la Antártida, para nosotros tenía sentido hacer de Svalbard nuestro próximo destino. Leer el resto de esta entrada »

José Azel: ¿Para qué sirve el gobierno?

Por José Azel

El reconocido periodista y académico Nicholas Lemann formula en su último libro American Democracy cinco preguntas fundamentales sobre nuestra democracia. La tercera pregunta es especialmente sugerente en el contexto sociopolítico actual: ¿Para qué sirve el gobierno? Es una pregunta a la que respondemos indirectamente de acuerdo con nuestras afiliaciones políticas, ya sea como demócratas, republicanos o libertarios. Cada partido ofrece una respuesta diferente a la pregunta. Leer el resto de esta entrada »

José Azel: Una revolución en la mente del pueblo

Por José Azel

En una carta a Thomas Jefferson, en agosto de 1815, John Adams rememoraba la Revolución Americana: “¿Qué entendemos por revolución? ¿La guerra? No, ella no fue la revolución; solo fue su efecto y consecuencia. La revolución fue en la mente del pueblo…

Adams continúa preguntándose sobre los “pasos que ilustraron e informaron a la opinión pública respecto a la Autoridad del Parlamento sobre las Colonias”. Leer el resto de esta entrada »

José Azel: Nuestro desdén por la libertad

Por José Azel

Nuestro desprecio por la libertad era un tema favorito del economista y columnista Walter E. Williams. Su libro American Contempt for Liberty recopila 200 de sus columnas sobre temas relacionados con nuestras libertades personales. Williams fue un elocuente defensor de lo que él llamaba “la superioridad moral de la libertad personal y su principal ingrediente: el gobierno limitado”. Leer el resto de esta entrada »

José Azel: Culturas individualistas y colectivistas

Por José Azel

En su libro Aprendiendo a morir en Miami, Carlos Eire, profesor de Historia y Estudios Religiosos en la Universidad de Yale, explora su asimilación cultural a la vida americana. A medidas que el joven, Carlos aprende inglés, advierte que piensa diferente en inglés, y que su nueva manera de pensar altera su percepción del mundo. Se sorprende por la manera en que su nuevo lenguaje le asigna más opciones y responsabilidad que su nativo español. Leer el resto de esta entrada »

José Azel: La función legítima del gobierno

Por José Azel

En Estados Unidos, la primera de estas preguntas fue contestada por Thomas Jefferson en la Declaración de Independencia: “Sostenemos como evidentes estas verdades: que todos los hombres son creados iguales

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José Azel: Inmigración –  “Atrévete a saber”

Por José Azel

Sapere aude es una expresión latina que significa “Atrévete a saber”. La frase fue popularizada por Immanuel Kant en un ensayo de 1784 en el que describe el Siglo de las Luces como “la liberación del hombre de su inmadurez auto infligida”. Leer el resto de esta entrada »

José Azel: El paradigma social estadounidense

Por José Azel

En su último libro The Invention of Yesterday: A 50,000-Year History of Human Culture, Conflict, and Connection el autor Tamin Ansary señala que «toda sociedad estable está impregnada de un paradigma social que organiza las interacciones humanas, da un propósito a la vida de las personas y hace que los acontecimientos tengan sentido». Nos corresponde, pues, comprender los orígenes del paradigma social de nuestra sociedad estadounidense contemporánea como lo concibieron los Padres Fundadores. Leer el resto de esta entrada »

José Azel: ¿Democracia o epistocracia?

Por José Azel
A menudo pensamos en la antigua Atenas como el ejemplo clásico de gobierno democrático. Sin embargo, la antigua Atenas era una epistocracia, en la que solo votaban los miembros más instruidos de la sociedad. Por definición, una epistocracia está gobernada por ciudadanos con conocimientos políticos. A diferencia de la democracia, en la que el derecho al voto es igual para todos, en una epistocracia se otorga el poder político a los ciudadanos de acuerdo con sus conocimientos sobre asuntos públicos. La epistocracia es el gobierno de los entendidos. Leer el resto de esta entrada »

José Azel: Los medios de comunicación – Narradores poco fiables

Por José Azel

Como todo escritor meticuloso sabe, “narrador poco fiable” es un término acuñado por el crítico literario Wayne C. Booth para identificar a un comunicador que cuenta una historia poco creíble: Don Quijote y Forest Gump son ejemplos conocidos de narradores poco fiables.

Booth distingue entre narradores fiables y no fiables según si su discurso se ajusta o viola normas y valores de aceptación general. A veces, la falta de confiabilidad del narrador se hace evidente de inmediato. Sin embargo, hay narradores que no se revelan como poco fiables hasta casi el final de la historia, y en algunos casos nunca se revelan completamente como tales, por lo que el lector se pregunta cómo debe interpretar el relato. Leer el resto de esta entrada »

José Azel: El futuro de mi nostalgia

Por José Azel

El Futuro de la Nostalgia (The Future of Nostalgia) es un libro complejo de Svetlana Boym. Hasta su muerte, en 2015, a la temprana edad de 56 años, Boym fue profesora de literatura eslava en la Universidad de Harvard. Nacida en Leningrado, URSS (ahora, de nuevo, San Petersburgo) la obra de la profesora Boym explora la nostalgia, en particular, la de los exiliados rusos que escaparon del comunismo. En esta columna tomo prestado de su trabajo, teniendo en cuenta su paralelismo a la experiencia del exilio cubano y de la mía propia. Leer el resto de esta entrada »

José Azel: El “y-que-pasa-con-ismo” en nuestra política

Por José Azel

El Diccionario de Oxford define el whataboutism (se pudiera traducir al español como ¿y que pasa con?) como la técnica de responder a una acusación o pregunta difícil con una contraacusación o exponiendo una cuestión diferente. De forma similar a la “falacia de la prueba irrelevante”, que busca responder a una pregunta respondiendo otra, el whataboutism busca responder a una pregunta haciendo otra pregunta. Aquí me centro en el uso del whataboutism para subvertir el debate democrático. Leer el resto de esta entrada »

José Azel: Nuestra personalidad autoritaria

Por José Azel

Hannah Arendt se considera una de las pensadoras políticas más importantes del siglo XX, y con frecuencia se cita su libro de 1951, «The Origins of Totalitarianism», como uno de los mejores libros de la época. Es memorable la identificación que hace en él de la “personalidad autoritaria”. Otros estudiosos, como la economista del comportamiento, Karen Stenner, han investigado el rasgo de personalidad “predisposición autoritaria”. Leer el resto de esta entrada »

José Azel: Los límites del lenguaje político

Por José Azel

No se sabe cuándo o por qué empezamos a hablar. El origen del lenguaje ha sido objeto de especulación durante varios siglos y los científicos han desarrollado varias hipótesis sobre cómo, por qué, cuándo y dónde empezamos a hablar. Algunas teorías consideran que el lenguaje es, en su mayor parte, una facultad innata codificada genéticamente; otras teorías consideran que el lenguaje es una cultura aprendida por interacción. Leer el resto de esta entrada »