Entradas con la etiqueta ‘jose azel’

José Azel: Los límites del lenguaje político

Por José Azel

No se sabe cuándo o por qué empezamos a hablar. El origen del lenguaje ha sido objeto de especulación durante varios siglos y los científicos han desarrollado varias hipótesis sobre cómo, por qué, cuándo y dónde empezamos a hablar. Algunas teorías consideran que el lenguaje es, en su mayor parte, una facultad innata codificada genéticamente; otras teorías consideran que el lenguaje es una cultura aprendida por interacción. Leer el resto de esta entrada »

José Azel: El insidioso efecto Paul Samuelson

Por José Azel

Si tomó un curso universitario de introducción a la economía en los últimos cincuenta años, es probable que su libro de texto sea una de las 19 ediciones de Economía de Paul Samuelson. Desde su primera edición en 1948, Samuelson’s Economics ha vendido más de cuatro millones de copias y se ha traducido a 41 idiomas.

Paul Samuelson fue el economista académico más influyente de la segunda mitad del siglo XX y su libro de texto introdujo a generaciones de estudiantes a las ideas del economista británico John Maynard Keynes. Keynes desarrolló la idea de que la intervención del gobierno en asuntos económicos es necesaria para servir al bienestar público. Leer el resto de esta entrada »

José Azel: Las «kakistocracias» socialistas.

 

Por José Azel

Una kakistocracia es un sistema de gobierno dirigido por los peores, menos cualificados y más inescrupulosos ciudadanos. El uso de la palabra se remonta al siglo XVII, pero lo aprendí recientemente del libro de Dinesh D’Souza United States of Socialism. Como señala D’Souza, «el socialismo es posiblemente la idea más desacreditada de la historia», y sin embargo hay una tendencia contemporánea en la política americana de repudiar la historia fallida del socialismo y reintroducir las ideas socialistas. Leer el resto de esta entrada »

José Azel: Maniqueísmo en la política norteamericana.

Por José Azel

El maniqueísmo es una doctrina cosmológica dualista, que todo lo concibe como la lucha entre un mundo espiritual, noble, y de luz y un mundo material malvado y de oscuridad. El maniqueísmo considera que el mundo está dividido en el bien o en el mal, en bueno o malo, negro o blanco. Cuando adoptamos esa doctrina del bien o del mal para nuestro pensamiento político, la civilidad se vuelve casi imposible. Leer el resto de esta entrada »

José Azel: La cuestión de ser “WEIRD”

Por José Azel

En idioma inglés ser “weird” es ser raro, extraño, misterioso. Pero cuando el antropólogo Joseph Henrich nos llama “WEIRD” se refiere a las siglas de “Western, Educated, Industrialized, Rich and Democratic”, es decir, Occidental, Educado, Industrializado, Rico y Demócrata, y las siglas equivalentes en español serían OEIRD, sin ningún significado, así que para los fines de este artículo dejemos WEIRD. Leer el resto de esta entrada »

José Azel: No a la unanimidad

Por José Azel

Recordando a mi profesor y colega.

“La hora de la unanimidad” es el título de un valiente artículo en defensa de la libertad de expresión publicado por Luis Aguilar León en Cuba en 1960. Resultó ser la última defensa de la libertad de expresión en la Cuba de Castro. Dos días después de la publicación del artículo, el periódico fue confiscado y el profesor Aguilar obligado a abandonar Cuba. Leer el resto de esta entrada »

José Azel: ¿De dónde viene la libertad?

Por José Azel

Guerreamos y luchamos en defensa de la libertad. Exponemos con orgullo los documentos fundacionales que formulan nuestras libertades como derechos inalienables, pero ¿de dónde viene la libertad?

Una respuesta fácil es que nuestras libertades provienen de Dios. Pero es insatisfactoria porque lleva a preguntas como ¿por qué un Dios amoroso no ha permitido que florezca la libertad en la mayor parte de Su mundo? Según el Informe Freedom in the World, (Freedom House, 2019), en este mundo de 7,600 millones de habitantes, solo el 39 por ciento es libre, 24 por ciento es parcialmente libre y el 37 por ciento restante no lo es. Es decir, 4.600 millones de personas no son libres o solo parcialmente libres. Leer el resto de esta entrada »

José Azel: ¿Un modelo para la paz mundial?

Por José Azel

En la tierra existe solamente un lugar donde nunca ha habido guerra, donde la investigación científica es prioritaria y donde el medio ambiente tiene protección total. Es un continente hermoso, con un territorio mayor que el de los Estados Unidos y Europa juntos, dedicado con éxito a la paz y la ciencia. Pero esta región de maravilla tiene un rasgo distintivo; bueno, quizás dos: hace mucho frío y no tiene población humana nativa. Leer el resto de esta entrada »

José Azel: ¿Cuán inteligente es tu país?

Por José Azel

El Cociente Intelectual o CI (en inglés IQ), es un estimador de la inteligencia humana. Los valores se ajustan de manera que el 95 por ciento de los puntajes se encuentren entre 70 y 130; que el 2.5 por ciento sean superiores a 130 (superdotados o geniales); y que el 2.5 por ciento estén por debajo de 70 (significativamente inferior al promedio). Un Cociente Intelectual en el rango de 60 a 70 es aproximadamente el equivalente al de un escolar de tercer grado. Las pruebas modernas del Cociente Intelectual se han utilizado desde principios de 1900. Leer el resto de esta entrada »

José Azel: El control reflexivo de Rusia en Cuba y Venezuela

Por José Azel

El control reflexivo es una estrategia propia de desinformación desarrollada en Rusia, en la que «se transmite a los oponentes información específicamente preparada para animarlos a tomar voluntariamente una decisión deseada por el iniciador de la acción». Toda la literatura original disponible sobre el control reflexivo está escrita en ruso, idioma que desconozco. Por lo tanto, la siguiente argumentación se apoya en publicaciones en idioma inglés. Leer el resto de esta entrada »

José Azel: La única cosa que se puede hacer en América es emigrar

Por José Azel

Simón Bolívar, El Libertador, libró casi 500 batallas por la independencia de Venezuela, Bolivia, Colombia, Ecuador, Perú y Panamá. Sin embargo, ya cercana su muerte, se exasperaba por la situación en América Latina. En 1830, le escribió al general Juan José Flores:
Vd. sabe que yo he mandado veinte años y de ellos no he sacado más que pocos resultados ciertos: 1º) La América es ingobernable para nosotros. 2º) El que sirve una revolución ara en el mar. 3º) La única cosa que se puede hacer en América es emigrar. 4º) Este país caerá infaliblemente en manos de la multitud desenfrenada, para después pasar a tiranuelos casi imperceptibles, de todos colores y razas. 5º) devorados por todos los crímenes y extinguidos por la ferocidad, los europeos no se dignarán conquistarnos. 6º) Si fuera posible que una parte del mundo volviera al caos primitivo, éste sería el último periodo de la América… (Latina)”.

Han pasado casi 200 años, pero la áspera acusación de Bolívar parece tan válida hoy como lo fue en su tiempo. Leer el resto de esta entrada »

José Azel: La riqueza salva vidas

Por José Azel

Pocas afirmaciones pueden ser tan fácilmente verificadas empíricamente como,  “La riqueza salva vidas”. Como señala el erudito economista y columnista Thomas Sowel: “Pocas cosas han salvado tantas vidas como el simple crecimiento de la riqueza”

Por ejemplo, un poderoso terremoto puede matar a decenas de personas en California, pero matará a cientos en un país menos rico y a miles en una nación empobrecida del tercer mundo. La mayor riqueza de California es la que le permite construir mejores estructuras para resistir la fuerza del terremoto. Así como también es su mayor riqueza la que facilita durante un terremoto el traslado más rápido de los heridos a hospitales mejor equipados y con el personal médico más capacitado (Sowell). Leer el resto de esta entrada »

José Azel: ¿Por qué algunos pueblos no se rebelan contra las tiranías?

Por José Azel

“Memes” es el neologismo acuñado por el científico británico Richard Dawkins para explicar la manera en que se transmiten ideas y conductas en la sociedad por medios no genéticos, en contraste con la transmisión por genes. Por ejemplo, un niño constantemente expuesto a violencia doméstica puede llegar a aceptar la violencia como natural. Para la generación de los medios sociales, los memes toman forma de imágenes, videos, “hashtags”, etc., que se difunden persona a persona en las redes sociales. Leer el resto de esta entrada »

José Azel: Libertad de prensa – ¿Paraíso perdido?

Por José Azel

John Milton, poeta y hombre de letras polémico, es mejor conocido por su poema “El paraíso perdido”, de 1667. Pero es la Areopagítica de Milton (1644), la que destaca como la defensa más sincera e influyente de la historia por la libertad de expresión y de prensa. La influencia de Milton es evidente en la Constitución de los Estados Unidos, y los jueces de la Corte Suprema han citado la Areopagítica en varias decisiones que respaldan la libertad de expresión. Leer el resto de esta entrada »

José Azel: Se solicita ayuda para el azaroso viaje hacia la libertad

Por José Azel.

A principios del siglo pasado, a punto de embarcarse en una de sus expediciones, el famoso explorador Sir Ernest Shackleton, publicó el siguiente anuncio en un periódico londinense: “Se solicitan hombres para un peligroso viaje al Polo Sur. Bajo salario, frío gélido, largos meses en completa oscuridad y peligro constante. Dudoso retorno. Honor y reconocimiento en caso de éxito».El anuncio es considerado uno de los más efectivos jamás recordado. Se cuenta que Shackleton dijo haber recibido una respuesta tan abrumadora que sintió que todos los hombres de Gran Bretaña estaban dispuestos a acompañarlo. Leer el resto de esta entrada »

José Azel: Cuba y el porvenir de una ilusión

Por José Azel

Esta es una columna que escribo con dolor. Su título parafrasea el del libro de Sigmund Freud «El porvenir de una ilusión», en el que describe la religión como un sueño basado en las condiciones de la realidad externa e interna. Su categorización de la religión como ilusión se basa en la idea de que la religión proviene de las aspiraciones humanas.

Igualmente, mis deseos sobre el futuro de Cuba se basan en los principios de una nación libre, próspera y soberana con un sistema político asentado en los valores y ética del liberalismo clásico. Hoy, dadas las realidades externas e internas de la nación cubana, ya no confío en esa ilusión de futuro para la nación cubana. Leer el resto de esta entrada »

José Azel: ¿Cuántos amigos tienes?

Por José Azel

No, no pregunto cuántos amigos virtuales tienes en Facebook, sino cuántos amigos reales que conoces personalmente y con los que mantienes contacto social. Digamos, las personas que invitarías a una gran fiesta que estés organizando. Esa cifra, según el antropólogo británico Robin Dunbar, es aproximadamente 150. En ciencias sociales la cifra se conoce como el Número de Dunbar. Leer el resto de esta entrada »

José Azel: ¿Es su voto altruista o interesado?

Por José Azel

En 2015, Jen Henderson, una estudiante universitaria de 23 años, resultó ser la única votante en una elección programada para aumentar el impuesto sobre las ventas. El caso de Jen Henderson y el Distrito de Mejoramiento de la Comunidad de Columbia, Missouri, es un caso divertido e ilustrativo de los valores altruistas y egoístas que intervienen cuando votamos. Leer el resto de esta entrada »

José Azel: Invertir «con» Cuba – los inversores deben tener cuidado

Nótese que mi expresión no es invertir «en» Cuba, sino invertir con «Cuba, ya que el gobierno cubano (léase los hermanos Castro y los militares) será obligatoriamente el socio mayoritario en cualquier inversión extranjera bajo la ley cubana actual.

Desde el anuncio del gobierno cubano en 2006 de que el octogenario Fidel Castro había transferido el poder a su hermano Raúl, ha habido una creciente especulación sobre los cambios políticos y económicos en Cuba. Más recientemente, algunos inversionistas potenciales parecen haber comprado la narrativa de que el gobierno cubano se ha embarcado en un proceso de auténticas reformas políticas y económicas. Pero cuidado con los inversores. Leer el resto de esta entrada »

José Azel: Nuestro voto y el papel de los partidos políticos

Por José Azel

En una columna anterior titulada “¿Por qué votamos como lo hacemos?” me basé en la investigación de los científicos sociales Christopher Aachen y Larry Bartels para revisar teorías prospectivas y retrospectivas de conducta del votante. Una respuesta parcial a la pregunta de por qué votamos como lo hacemos es que no votamos expectativamente, en base a ideologías políticas; votamos retrospectivamente basados en nuestra aprobación o desaprobación del resultado de líderes políticos o partidos. Leer el resto de esta entrada »