Paul Krugman: La economía de EE UU es una extraordinaria historia de éxito

Paul Krugman: La economía de EE UU es una extraordinaria historia de éxito

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Por Paul Krugman

En materia económica, hemos tenido tantas victorias que nos hemos cansado de ganar, o en todo caso, nos hemos despreocupado. La semana pasada recibimos otro excelente informe sobre empleo (crecimiento del empleo durante 39 meses consecutivos) y parece que casi nadie se ha dado cuenta. Específicamente, no está claro si las buenas noticias harán mella en la narrativa aún extendida, pero falsa, del mal estado de la economía bajo el presidente Joe Biden.

Comencemos con los hechos: la creación de empleo bajo Biden ha sido asombrosa, especialmente si recordamos todos esos pronósticos de recesión confiados pero erróneos. Hace cuatro años, la economía se vio muy afectada por la pandemia de Covid, pero nos hemos recuperado con creces. La tasa de desempleo ha estado por debajo del 4% durante 26 meses, la racha más larga desde la década de 1960. La inflación se disparó en 2021-22, pero ha disminuido en gran medida. Y los ingresos de la mayoría de los trabajadores han aumentado en términos reales. En los últimos cuatro años, los salarios de los trabajadores no supervisores, que representan más del 80% del empleo privado, han aumentado alrededor del 24%, mientras que los precios al consumidor han aumentado menos, alrededor del 20%.

Entonces, ¿por qué tantos estadounidenses siguen diciendo a los entrevistadores que la economía está mal? La mayoría de las veces, cualquiera que sostenga que estamos en una “vibracesión”, en la que las percepciones de los ciudadanos no coinciden con la realidad económica, es tildado de elitista y desconectado de la experiencia de la vida. real del pueblo. Y hay toda una serie de comentarios de que si se analizan detenidamente los datos, se ve que, en última instancia, la economía está realmente mal. Pero estos comentarios son un intento de explicar algo que no está sucediendo. No hay duda de que hay estadounidenses que están pasando por momentos difíciles económicamente; Desafortunadamente, esto siempre es cierto en mayor o menor medida, especialmente dada la debilidad de la red de seguridad social de Estados Unidos. Pero en general, los estadounidenses son relativamente optimistas acerca de sus finanzas.

Recientemente escribí sobre un par de encuestas de Quinnipiac en las que se preguntaba a los votantes registrados sobre la economía y sus finanzas personales. Tanto en Michigan como en Pensilvania, más del 60% de los entrevistados calificaron la economía como no muy buena o mala; un porcentaje similar afirmó que su situación personal era excelente o buena. Los estadounidenses son optimistas no sólo sobre su situación, sino también sobre su economía local. Una encuesta reciente de El periodico de Wall Street entre los votantes en los estados indecisos reveló que los votantes tienen opiniones negativas sobre la economía nacional, pero opiniones significativamente más positivas sobre la economía de su estado. Esto es consistente con el informe de bienestar económico de la Reserva Federal para 2022 (publicado en 2023), que muestra que el porcentaje de estadounidenses que calificaron su economía local como buena o excelente fue mucho mayor que el porcentaje que dijo lo mismo sobre la nacional. economía. . Básicamente, los estadounidenses dicen: «Me va bien, a la gente que conozco le va bien, pero en algún lugar están sucediendo cosas malas».

¿Qué explica esta desconexión? Sin duda, la inflación contribuye a generar malos sentimientos sobre la economía. Un nuevo estudio realizado por Stefanie Stantcheva de la Universidad de Harvard confirma una vieja idea: cuando los salarios y los precios aumentan, la gente tiende a creer que se han ganado sus aumentos salariales, pero que la inflación les ha quitado lo que tanto merecen. Ha sido difícil ganar.

Sin embargo, la aversión a la inflación no explica por qué la gente cree que a su estado le va bien, pero el país es un desastre.

El elefante en la habitación es el partidismo. Hoy en día, las opiniones de los estadounidenses sobre la economía tienden a estar determinadas por la afiliación política y no al revés.

Esto es cierto para los partidarios de ambos partidos, pero el análisis estadístico muestra que el efecto del partidismo en las percepciones económicas es mucho más fuerte para los republicanos, quienes durante gran parte del año pasado fueron tan pesimistas sobre la economía como lo fueron después. la crisis financiera de 2008 y durante la estanflación de 1980, por lo que el hecho de que un demócrata sea presidente perjudica el sentimiento promedio del consumidor. Cualquier análisis de las percepciones económicas que no tenga en cuenta este factor pierde de vista una gran parte del panorama.

No es difícil ver de dónde viene esta asimetría. Los políticos republicanos y los medios de comunicación están unidos para destrozar la economía de Biden, que según Donald Trump se está “hundiendo en un pozo negro de ruina”, donde “las tiendas no están surtidas”, algo que simplemente no es cierto. Los demócratas, por su parte, están divididos, y algunos progresistas hablan negativamente de la economía porque temen que reconocer las buenas noticias pueda socavar los argumentos para apuntalar la débil red de seguridad social.

En mi opinión, más progresistas deberían celebrar la economía actual, no sólo para ayudar a Biden a ser reelegido, sino porque el éxito económico reivindica la visión progresista. Yo diría que Biden merece algo de crédito por las buenas noticias, pero lo más importante es que políticas como la ampliación de Obamacare y el alivio de la deuda estudiantil no han perjudicado la economía, contrariamente a las predicciones conservadoras, lo que significa que está bien pedir más. La verdad es que la economía estadounidense es una historia de éxito extraordinario. No dejes que nadie te diga lo contrario.

* Premio Nobel de Economía de 2008

Editado por los Papeles del CREM. Responsable de la edición: Raúl Ochoa Cuenca.

«Las opiniones aquí publicadas son responsabilidad absoluta de su autor».

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