Purgas en el círculo interno cada vez más reducido de Putin

Spread the love

Por Isaac Chotiner

Recientemente hablé por teléfono con Andrei Soldatov, periodista de investigación y experto en el aparato de inteligencia del estado ruso. Actualmente en Londres, Soldatov, junto con Irina Borogan, ha escrito “Los compatriotas: la historia brutal y caótica de los exiliados, emigrados y agentes en el extranjero de Rusia”; la pareja también fundó y edita el sitio web Agentura.ru, que informa sobre los servicios de seguridad de Rusia. (El domingo, el sitio fue bloqueado en la Federación Rusa). Lo llamé para hablar sobre informes recientes de purgas dentro de los servicios de seguridad después de las fallas diplomáticas y militares rusas en Ucrania, pero nuestra conversación terminó tocando una amplia gama de temas, que incluyen las posibles razones del giro de Vladimir Putin contra sus agencias de inteligencia, el creciente poder de las fuerzas armadas en Rusia, los cambios y contracciones dentro del círculo íntimo de Putin durante la última década, cómo los rusos comunes ven el conflicto actual y por qué el propio Soldatov abandonó Rusia en 2020. La conversación, editada por extensión y claridad, se encuentra a continuación.

¿Qué sabemos sobre los cambios internos que se han producido en los servicios militares y de seguridad rusos desde que comenzó la guerra en Ucrania?

Lo que sabemos es que, desde que comenzó la guerra, Putin ya atacó a las agencias, hasta donde sabemos. Entonces, la guerra comenzó en esta ahora infame reunión del Consejo de Seguridad Ruso, donde Putin reprendió públicamente al director de S.V.R., la agencia de inteligencia extranjera, que es sucesora directa de la sección de espionaje de la KGB. Dos semanas y media después, recibimos noticias sobre la rama de inteligencia extranjera del FSB; porque el FSB también tiene una rama de inteligencia extranjera bajo ataque. Ahora sabemos de dos personas, dos funcionarios de alto nivel en este departamento, que están siendo interrogados y puestos bajo arresto domiciliario.

Luego, la semana pasada, recibimos la noticia de que el subjefe de la Guardia Nacional se vio obligado a renunciar y probablemente enfrentará algún tipo de investigación criminal. Y no es solo Guardia Nacional. Esta persona es una ex persona de los servicios de seguridad. Estuvo con el equipo de seguridad personal de Putin antes de unirse a la Guardia Nacional, por lo que Putin lo conoce personalmente.

¿Cómo obtuvimos nosotros o usted esta información? ¿Y qué sabemos sobre las razones de los movimientos?

Bueno, sabemos que el director de S.V.R., Sergey Naryshkin, fue humillado porque se hizo públicamente y esta reunión se transmitió. Conocemos las purgas del FSB porque he estado investigando esta unidad particular del FSB a partir de 2002, cuando en realidad me enteré de que había tal cosa dentro del FSB, que se supone que es puramente una agencia nacional. Pero obtuvo nuevos poderes y se les dio autoridad para realizar operaciones en el extranjero, específicamente en la antigua Unión Soviética, es decir, en Ucrania.

La noticia de la semana pasada sobre el subjefe de la Guardia Nacional se rompió primero en algún canal de Telegram, que sabemos es cercano a la F.S.B., y pocas horas después fue confirmada por fuentes oficiales. Pero, mientras el canal Telegram decía que el tipo estaba detenido, la versión oficial es que solo le pidieron la renuncia.

¿Hasta qué punto se siente cómodo especulando sobre las razones de estos movimientos? Existe cierta sensación de que la guerra no va bien para Rusia, y eso es lo que hay detrás de ellos. ¿Tiene alguna idea, específicamente, de por qué Putin podría haber ido tras estas personas y qué podría sugerir eso?

Sí, he estado preguntando a todas mis fuentes, y no solo a mí, sino a muchos periodistas de investigación rusos que ahora hablan con sus fuentes dentro de la seguridad rusa y les preguntan: «¿Qué está pasando?». Parece que Putin está realmente descontento con la operación, pero parece que todavía cree que el plan original estaba bien pero que hubo algunos problemas con algunos elementos. Y es por eso que su ataque a la rama de inteligencia extranjera del FSB no se trata solo de mala inteligencia, sino también de otra cosa.

Esta unidad también está a cargo de realizar operaciones de guerra política en Ucrania, es decir, cultivar redes de agentes y simpatizantes de grupos políticos que podrían ser pro-Kremlin y que apoyarían la invasión rusa. Pero eso nunca sucedió y, por lo que sé por mis fuentes, una de las investigaciones también trata sobre cómo usaron los fondos asignados a los grupos políticos en Ucrania. Tal vez ahora parezca que Putin se ha enfadado por la falta de apoyo popular en Ucrania a las tropas rusas.

Pero parece que esta historia se está desarrollando muy rápido, y ahora tenemos noticias de que no solo se trata del uso de fondos, sino también de que la contrainteligencia militar está investigando las actividades de este departamento particular del FSB. Y eso podría significar que, finalmente, La gente en Moscú comenzó a preguntarse por qué la inteligencia de EE. UU. era tan precisa.

La contrainteligencia militar se trata principalmente de cazar topos, identificando las fuentes de las filtraciones. Entonces parece que ahora Putin se está enojando, no solo con la mala inteligencia y el mal desempeño en Ucrania, sino también por el origen de la inteligencia estadounidense sobre la invasión, y por qué la inteligencia estadounidense era tan buena antes de la invasión, y por qué los estadounidenses sabían tantas cosas de lo que venía.

Así que Putin no cree que el plan general de invasión, o las dimensiones militares del mismo, fueran necesariamente erróneos. ¿Pero está molesto con la cantidad de inteligencia que tenía Estados Unidos y la respuesta política dentro de Ucrania a la invasión?

Sí exactamente.

Ha habido muchos informes en la prensa occidental de que Putin está aislado ahora, ya sea porque ha estado en el poder durante tanto tiempo o porque no se reúne con mucha gente debido a la pandemia. ¿Tiene una idea de si esos tipos de informes son precisos? ¿Y tiene una idea de con quién habla Putin y qué tipo de círculo interno tiene ahora? Parece que tal vez la gente tenía una mejor idea de quién estaba en su círculo hace diez años.

Si. Eso es cierto, y hay una razón para ello. Hace diez años, Putin escuchó al menos a varias docenas de diferentes tipos de personas. Podría haber sido una colección de personajes muy extraña: en un momento, era un director de cine con ideas locas sobre el pasado imperial ruso. Y, en otro momento, era un periodista muy fan de Pinochet. Había algunos sacerdotes. Era una multitud de personas, pero ahora parece que, a partir de 2016, 2017, este círculo se ha ido haciendo cada vez más pequeño. Y lo que obtengo de mis fuentes es que, en estos días, Putin escucha solo a tres o cuatro personas. Está el Ministro de Defensa Sergey Shoigu, en quien confía, y es por eso que Shoigu ha jugado el papel principal en esta invasión. Está Nikolai Patrushev, su jefe del Consejo de Seguridad y uno de sus amigos más antiguos, que todavía está cerca de él y fue su sucesor como director del FSB. Y probablemente uno o dos amigos más de San Petersburgo, pero eso es todo. .

Y así, además del círculo más pequeño, ¿su percepción de la gente es que su forma de pensar realmente ha cambiado de alguna manera, o su carácter ha cambiado de alguna manera? No quiero ir demasiado lejos en psicoanalizarlo—

No soy un experto en psicología. Pero veo, y todos pueden ver, que todavía es muy rápido para responder a las personas. O, a juzgar por sus actuaciones públicas, parece que reacciona muy rápido a lo que dice la gente. Entonces significa que mental o intelectualmente todavía está bien, pero podría haber desarrollado algunas ideas a partir de la adulación de la gente hacia él. Básicamente, cuando estás rodeado de personas que solo te escuchan, llegas a creer que eres el tipo más inteligente de la sala y sabes más, y creo que ese fue el mayor desafío para las agencias de seguridad e inteligencia al informarle sobre lo que está pasando en Ucrania, porque todo el mundo sabe que Putin tiene sus propias opiniones firmes sobre Ucrania. Está escribiendo artículos sobre la historia de Ucrania y habla incesantemente sobre Ucrania. ¿Cómo puedes desafiarlo?

No está muy claro cómo se puede hacer eso, especialmente debido a esta atmósfera de miedo durante los últimos siete años por lo que yo diría que es una represión selectiva contra la élite. Y es una gran cosa ahora en Rusia. No es solo que Putin intentó envenenar a Navalny y expulsó a la oposición política del país. También se trata de gobernadores y ministros en la cárcel. Tienes tanta gente ahora en la cárcel, incluso gente del F.S.B. Entonces, si piensas, desde el punto de vista de un general militar, ¿es realmente seguro decirle algo a Putin que no le gustaría? Creo que es un gran desafío para ellos.

*   Nota publicada en el New Yorker.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *